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公園概要
1890年に アメリカ国立公園の父とも言われるジョン・ミューアー (John Muir) らの力によって ヨセミテ国立公園と共に設立された イエローストーンに次いで古い国立公園である。シエラネバダ山脈南部の東側に位置し、フレズノ (Fresno) から車で約1時間半の距離の所に公園北側のゲートがあるが その北には隣接するキングズキャニオン国立公園がある。この二つの公園は 国立公園局によって一つの単位として一緒に管理されており、セコイア・キングズキャニオン国立公園とも呼ばれる。地球上で最も大きな木とされる シャーマン将軍の木を始めとする セコイアの巨木の森・ジャイアント・フォレストで知られる国立公園である。園内には 高山植物を始め、様々な草花、野生動物や野鳥が生息している。また、アラスカを除く、北米最高峰の Mt. Whitney (標高 4,421m) を有し、公園内の最大高低差は 4,000m 近くにも上る。一方、ロスアンゼルスから公園南側の麓のゲートまでは 4時間程度のドライブで到着するが、そこにある Foothills ビジターセンターから山を登るために造られたイロハ坂の道路は 他に類を見ないほどの急勾配で それを登って公園中心部に入るには 更に1時間近くドライブする必要がある。
Google マップ

見所

フレスノ (Fresno) 経由公園に入る場合は まず キングスキャニオン (Kings Canyon) に入ることになるが、キングスキャニオン・ビジターセンターのすぐ近くには グラント将軍の木を中心とする大きなセコイアの森 (Grant Grove) があり、そこが最初の見所となる。そこには ジョン・ミューアーロッジなどの宿泊施設もある。そこから南にドライブをすると 間も無くセコイア国立公園に入るが、そこには地球上で最も大きな木とされるシャーマン将軍の木のほか、多くのセコイアの巨木をがある。他の見所としては 見晴らしの良いモロロック (Moro Rock) という岩山の頂上に登るトレイル、トンネル・ログと呼ばれる名所のあるクレセントメドウ・ロード、クリスタルケーブ (Crystal Cave) の洞窟などがある。(旅の準備に役立つ情報は 厳選旅行リンク集 から)

ロッジポール・ビレッジ周辺 (Lodgepole Village)

Mommoth Spring
セコイア国立公園の真ん中にあるロッジポール・ビレッジには、ビジターセンターのほか、ジェネラルストアーやファーストフードの店、ランドリー、シャワーの施設などがある。ロッジポールの北には、園内で最も新しく、山の眺めが素晴らしいホテルの Wuksachi Lodge がある。また、ロッジポールのすぐ南には Giant Forest Museum という博物館があるが、シーズン中は 混雑して駐車が難しくなるので 園内を走るシャトルバスを利用した方が良いこともある。

シャーマン将軍の木 (General Sherman Tree)

Canyon
地球上で最も大きな木とされるシャーマン将軍の木は ジャイアントフォレスト (Giant Forest) と呼ばれるセコイアの木の森にある。シャーマン将軍の木は 幹の体積が世界最大ということだが、その直径は 約 11m(周囲 約 31m)という巨大さで、その樹齢は 2300 - 2700年と推定されていて、世界最高齢の木でもある。シャーマン将軍の木を中心に、巨木郡への散歩道である上院トレイル (Senator Trail) と下院トレイル (Congress Trail) とが出ている。世界最大のセコイア・トップ 30 の内、11本が このジャイアントフォレストにあるそうだ。

クレセントメドウ・ロード周辺 (Crescent Meadow)

Canyon
ジャイアントフォレスト博物館の横から出ているクレセントメドウ・ロードに入り、最初にある見所がモロロック (Moro Rock) である。手すりの付いたトレイルを上れば、その頂上からは シエラネバダ山脈、また、南ゲートから上ってくるイロハ坂の景色が一望できる。そこから、さらに進んだ所には 倒れたセコイアの木をくり抜いたトンネルの中を車が通ることのできるトンネル・ログ (Tunnel Log) があり、その先には美しい草原のクレセントメドウがある。

グラント将軍の木 (Grant Grove)

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ここは 北ゲートを出た先にある園外の見所になるが フレスノからセコイア国立公園に入る場合は 隣接するキングスキャニオン国立公園のセコイアの森、グラントグローブ (Grant Grove) に立ち寄るのが一般的である。ただし、そこから キングスキャニオンの中心になるシーダーグローブ (Cedar Grove) までは かなりの距離があるので、時間の余裕のない人は スキップした方が良いだろう。グランドグローブを代表するグラント将軍の木 (General Grant Tree) は アメリカのクリスマスツリー (National Christmas Tree) として知られているが シャーマン将軍の木に次いで 世界で2番目に大きな木と言われている。

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