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ゴルフ ボール(用具の選び方)

このページのコンテンツ
• はじめに
• ボール選びの基礎知識
• ボールの構造
• ディスタンス系 vs スピン系
• ボールの性能、品質、価格
• マルチレイヤー 高級 ゴルフボール
• ゴルフボール進化の歴史
• 自分のニーズに合ったボール選び
• 商品リンク(用品、メーカー別)

はじめに


ゴルフボールは その大きさが直径で 42.67mm 以上、重量は 45.93g 以下 と規則で定められており、その表面には ボールが遠くに飛ぶように考案された 300 - 400 個 程度の 小さな(ディンプルと呼ばれる)窪み がある。また、ゴルフボールを 規則で定められた条件下で 打った時の初速と標準総合距離(キャリーとロールを合わせた飛距離)は 一定の基準値を超えてはならないと定められており、極端に飛ぶ ボールは公認球としては認められないと言うのが現状だ。

ボール選びの基礎知識


ゴルフボールをブランドや見た目だけで選んでいる人も少なくないと思うが、ボールメーカーは ターゲットとなるゴルファーに対して 最適なスペックのボールを提供するという考え方の下に 多種多様なボールを製造、販売している訳だから、当然、自分に最適なボールが そんな視点から どんなボールかを考えてみる必要がある。合理的で賢いボール選びをする上で 必要なことは (1) どんなタイプのボールがあるのか知ること、そして、(2) 異なるタイプのボールがプレーに及ぼす影響は何か、また、(3) ボールの価格は どうかということを理解した上で ボール選択の基準と その優先順位を どうすべきかを 考えることである。そんな視点から、まずは 以下のリストを見て欲しい。

(1) ボールのタイプ (2)/(3) ボール選択の基準
(A) ワンピース・ボール(練習場用)
(B) ツーピース・ボール・ディスタンス系
(C) ツーピース・ボール・スピン系
(D) 多層構造・ウレタンカバー・ボール
(E) 多層構造・非ウレタンカバー・ボール
(F) その他
(a) 飛距離(スイングとのマッチング)
(b) 直進性(サイドスピンの影響など)
(c) バックスピン(ショートゲーム)
(d) 打感(ショートゲームでの)
(e) 耐久性
(f) 価格

ボールの構造


ゴルフボールの性能、特徴、品質、そして、価格などは ボールの構造(下図参照)と それを構成する材料で ほぼ 決まるが、その構造は ほとんどが 以下の何れかのタイプになる。

ゴルフボールの構造

構造的には 練習場で使われる ワン (1) ピースのボールは例外にしても、ツー (2) ピースのボールが 最も シンプルで 経済的に 製造出来るが、望ましい性能や特徴を持ったボールを作ろうとすると 3 ピースや 4 ピース、場合によっては 5 ピースなど、それ以上の多層構造のボールになる訳だ。 5 ピースの場合は上図 4 ピース・ボールのケース(注1)が さらに アウターケースとインナーケースに分かれる 5層構造である。


ディスタンス系 vs スピン系


構造上、安価にできるというメリットはあっても 高性能なボールを作ることが難しい 2 ピースのゴルフボールは ディスタンス系 vs スピン系というように分類される。つまり、ボールのスペックが飛距離重視か バック・スピン重視かと言うことである。ディスタンス系は硬いボールで、スピン系が柔らかいボールだと思っている人も 少なくないだろうが、普通は アプローチでスピンがかかる柔らかいカバーのスピン系・ボールは 硬めのコアで反発力を確保し、ディスタンス系・ボールは ドライバーのスピン量を減らす目的で柔らかいコアとし、硬いカバーで反発力を確保する仕組みになっているものが多い。ただし、超高反発の柔らかいコアが作れるようになって、カバーもコアも柔らかいツーピースのスピン系ボールも出現しているので、スピン系と一言に言っても、そのスペックは色々だ。

ディスタンス系のボールとスピン系のボールの飛距離は 個人差があるから 一概に その差を定量的には比べられないが、機会を見て 自分のドライバー・ショットの飛距離の差を そうした観点から チェックしてみると面白いだろう。なお、そうした飛距離に影響を及ぼすバックスピン量などは ボールだけではなく ドライバーのヘッドのデザインやシャフトの特性にも影響されるから、その点も考慮して 自分のデータをチェックする必要があるだろう。ロボットなどで 第三者が測定したデータが必ずしも自分に当てはまる訳ではない。 » バックスピンの秘密

ボールの性能、品質、価格


ゴルフボールの良し悪しは 基本的に スピン性能、打感、正確さ、飛距離(芯をはずした時の距離も含め)、直進性/コントロール性能、耐久性などで決まると言える。正確さとは まっすぐに打ったショットやパットが曲がらずに 正しい距離転がったり、飛んだりすることを言う。例えば、ボールの重心が中心からずれていたりすると正確さがなくなるものだ。この後、詳細を説明するマルチレイヤーの高級ボールは ほとんど これら全ての項目において 優れているが、それが ツーピースのボールと最も違うのは スピン性能、コントロール性能と打感である。柔らかいタッチが出せ、必要な時にバックスピンを 利かせたり、フックやスライスをかけてボールを曲げたり出来るなど、ショートゲームやコントロール・ショットなどで その性能の差が 大きく出る。サイドスピンが多くなってボールが曲がるとか、曲がらないと言った、直進性とコントロール性能もボールを選ぶ時に注目すべき特性の一つだが、スライスを減らしたければ、コントロール性を犠牲にしてスピンのかかり難い、直進性の高いボールを選べば良いことになる。一方、ウェッジで フルショットをしたら カバーが簡単にささくれてしまうようなボールは(そうしたシヘッドスピードのない人には 問題ないが)耐久性という観点からは 通常 好ましいものではない。

さて、最も 良く出回っているボールは 手頃な価格(1,000円 から 2,000円台/ダース位)で買うことの出来る ツー・ピース(二層構造)で アイオノマー・カバー(サーリンとも言う)のボールである。アイオノマーは 全般に 硬めだが、耐久性に優れる素材だ。ツー・ピースのボールは、前述のように、硬いカバーで反発力を確保し、柔らかめのコアでドライバーのスピン量を減らす作りのディスタンス系・ボール、または、ソフト・サーリンのような柔らかめなカバーと 硬めのコアか、超高反発のソフトコアで反発力を確保するスピン系・ボールに大別できる。

平均的なアマチュア・ゴルファーにとっては プロが使うようなコンプレッション 90 - 100 のようなコアが硬めなボールではインパクトでボールを十分につぶしきれないために スピン量が多くなって飛距離が落ちる傾向がある訳だが、コアが少し柔らかめなボールを使えば、多くの場合、最大限の距離を確保できる可能性があると考えて良いだろう。 » ゴルフボールのコンプレッション

いずれにしても、ドライバー・ショットのバックスピン量が大き過ぎる人は ゴルフ用具(ドライバーとボールの組み合わせ)の工夫次第で 飛距離を伸ばせる可能性が高いと言うことになるが、ディスタンス系とスピン系のどちらを選択すべきかは、当然のことながら、パットやチップ・ショットなど ショートゲームでのフィーリングについても ジックリ考え、総合的に判断して決めて欲しい。


マルチレイヤー 高級 ゴルフボール


タイトリスト Pro V1ところで、プロや上級者が好んで使用するボールは スリー・ピースかフォー・ピースの(ファイブ・ピースのボールも売られているが)コア、ケース、カバーという構造で マルチレイヤー・ソリッドコア(MLSC) と呼ばれるタイプのボールで カバーにウレタン樹脂を使用したものだ。そうしたボールの価格は 通常 ディスカウントで買えるようなところで 比較的安価なものを選んで購入しても 4,000円/ダース 程度はする かなり 高価な ものである。

具体的には、タイトリスト Pro V1、ツアーステージ X01、ツアーステージ X01 / X01z、スリクソン Z-STAR、キャロウェイ レガシー、SR シリーズ、クロム・ソフト、ブリヂストン TOUR B330、テイラーメイド TOUR PREFERRED(» 更に 詳細を見る)といったボールだが、そうしたボールでは ドライバー・ショットのバックスピンを抑えながらも ウェッジやショート・アイアンのバックスピン量が大きくなるよう コアの硬さ(コンプレッション)や カバーの柔らかさ(Shore D という数値で良く表示される)、そして、その組み合わせに工夫がなされている。最近は コアのコンプレッションが中心と表層で違うものや二層から成るコアのコンプレッションと比重の異なるボールも売られている。

加えて、近年は ウレタン以外の素材で打感と 飛距離を重視した多層構造の高級ボールも出回っている。タイトリスト VG3、グランゼ (GranZ)、ツアーステージ ファイズ (PHYZ)、ゼクシオ NEW XXIO Premium、キャロウェイ ERC、ナイキ ONE VAPOR、ミズノ MP-8 などが そうしたボールである。この手のボールは スピン性能が(元々それが売りではないものも多く)ウレタン・カバーのボールに比べ やや劣るのが一般的であったが 最近では そうした性能が ウレタン・カバー・ボール並みという ハイ・パフォーマンス・ボールも 出現している。 » 更に 詳細を見る

いずれにしても、ボールがグリーン上で戻るようなスピン性能は ボール表面の樹脂がクラブフェースの溝、即ち、グルーブに変形して入るような形になって始めて得られるものであるから、そうした樹脂の柔らかさのないアイオノマー・カバーとそれが可能なウレタン・カバーのゴルフボールでは ウェッジ・ショットなどで 決定的なスピン量の差になって現れるのである。 » バックスピンの秘密


ゴルフボールの進化の歴史を見ると スピン性能と飛距離は 相互に相反する性能で、スピンを重視すれば 飛距離は犠牲にしなければならないという時代があった。二十年前までのバラタ・カバーの糸巻きボールを ツアー・プロが使っていた時代である。近年も(低価格のボールでは)その傾向は多少残っているものの、マルチレイヤーのスピン性能に優れ、飛距離も出るボールが 比較的高価ではあるが 売られるようになって 状況は大きく変わった。飛距離が ほぼ最大値であるにも拘らず ショート・ゲームに有利なスピン性能やコントロール性能に優れたボールが 近年は 買えるようになったのである。

ゴルフボール進化の歴史


昔のゴルフボールゴルフボールは初め羽毛を皮で包んだ手作りで 右図 (1) のようなものが使用されていた。その後、1848年にガッタ(Gatta または Gutti とも言われる)という量産できるボールが現れたことが ゴルフの発展を大きく促したと考えられている。初めは表面がスムースであったが、後に 表面にキズを付けるとより飛ぶことが判明し、表面にメッシュの付いたものや小さないぼいぼ状の突起がついたボールなどが普及した。そして、1898年にはゴムのボールが始めて使われるようになり、1901年に Haskell rubber-core ball というボールが出現し ゴルフを大きく変えていった。当時のボールの表面には上図 (2) のような いぼいぼ状の突起が施されていた。現在のボールのようにディンプルが使われるようになったのは 1908年以降と言われている。その後、1930年に 始めてゴルフボールの規格が全英ゴルフ協会によって確立され、さらに 時を経て、現在のボールの規定が定められるに至っている。

その後は、スピン性能に優れる バラタ・カバー(リキッド・コア)の糸巻きボールが出現し、ツアープロの多くが、そんなボールを使っていた時代があったが、2000年代に入ると 前述のウレタン・カバーでマルチレイヤー・ソリッド・コアという 飛距離にも スピン性能にも優れるボールが出現したことで 飛距離性能に劣るバラタ・カバーの糸巻きボールは完全に姿を消した。

一方、近年、注目されている技術革新は、超高反発のソフトコア技術を採用したボールの開発であろう。ツーピースでも飛距離、スピン性能の両方に優れたボールの出現が望まれる。そうした中、現在は多種多様な ゴルフボールが市場には出回っている。例えば、インターネット・ゴルフショップ最大手の GDO ゴルフショップ で売られているボールの数を見てみると 2015年 9月現在で 338 アイテムもある。勿論、ここで市場に出回っているボールの殆どが販売されている訳でもないから 本当に沢山の種類のボールがあるということだ。 » 主要メーカー・ゴルフボール一覧


自分のニーズに合ったボール選び


上級者に その性能と品質で人気の高いウレタン・カバーの MLSC のボール(例えば、タイトリスト Pro V1)などは、確かに そうした人達には 魅力的なボールであろうが、価格も それなりに高い。一方、セールで 3,000 円前後で手に入る ウレタン・カバーの MLSC のボールもある。個人的に打感が気に入らないとか 飛びに多少の差があるかな という感触の差はあるかも知れないが(実際の性能の差は微妙)、最高級のボールと同等のものと言えるから、価格に敏感な人は セールのウレタン・カバー MLSC ボール を探して買えば良いだろう。

一方、クラブのヘッドスピードが低い、女性やシニアプレイヤーにあったツーピースのゴルフボールもある。一般的には、コンプレッションの低いボールで、ボールが上がり易いディンプル・パターンのものだ。(例えば、SRIXON ソフトフィール レディス)上級者で、価格に敏感な人の中には、ソフトな感触の得られるこうしたボールを使う人も居り、意外と色々なユーザーに使われているボールで、米国では、Precept の女性用ボール MC Lady のようなボールが 価格に敏感な一部の上級者に比較的良く使われた。

ボールの軌道は スイング軌道、クラブのロフトと重心、芯のはずし具合、ボール表面の素材の柔らかさ、コアの構造と材質、ディンプルのパターンなどに影響されるが、飛距離の面からは、自分のスイング・スピードとタイプ、クラブのロフトや重心、また、シャフトの特性なども考えてボールを選ぶようにしたいものである。ヘッドスピードのない人は、球がドロップしないようなディンプル・パターンで低いコンプレッションのゴルフボールを選ぶと良い。例えば、ヘッド・スピードの速い人で飛距離に拘っている人は タイトリスト Pro V1 でなく タイトリスト Pro V1x を選ぶべきだが、ヘッド・スピードのあまりない人に V1x は 不向きなボールである。

近年は、柔らかいのに ヘッドスピードが速い人が打っても飛ぶボールが出回るようになっている。例えば、2015年に発売になったキャロウェイのクロムソフトは、コンプレッションが 65 というボールで、極薄ソフト・ウレタンカバーを使用したボールであるにも拘らず、プロのようなヘッドスピードで打っても飛ぶボールなのだ。こうしたボールでは 反発力が落ちて飛距離が出ないというのが これまでの常識だったが、超高反発のソフトコア・マテリアルの開発によって、それを完全に打ち破った形である。 » 詳細

なお、ディンプルの数は 270-450 が良いとされているが、最近の傾向は、浅いディンプルでその数が少な目になっているようだ。ディンプルは浅めで、数を多めにするとボールが高く上がる傾向にあり、ハードヒッター用には ディンプル数を少な目にするのが一般的。

カバー/構造 2 ピース マルチレイヤー
アイオノマー 安価で 飛距離、直進性、耐久性は優れている。ただし、スピン性能と打感は 劣る。 ソフト・アイオノマー・カバーが中心。飛距離、直進性に優れるが スピン性能は 少し劣る。
オリジナル
樹脂
打感や直進性はまずまずで 価格的にも魅力だが、耐久性、スピン性能などが劣るか。 直進性、飛距離、打感に優れており、スピン性能も まずまずだが 価格は かなり高い。
ウレタン あまり 一般的でないが、スピン性能と打感はまずまずで 価格的には 魅力。 スピン性能と打感に最も優れており、飛距離も犠牲にされていないが 価格は高い。
ゴルフボールのタイプと特徴

最後に、プレーに影響を与えない範囲で、ボールのコストをセーブするためには、2つの方法が考えられる。一つは、モデルチェンジに伴うクリアランスセールなどを利用する方法。もう一つの方法は ロスト(ユーズド)ボールだ。グレードの高いロストボールは、ほぼ、新品同様で、価格が 5-6割程度だし、少し傷のついたものなどは 4割程度の値段だから、結構オススメ。 » ロストボール購入







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